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清政府数次努力 1904年终于参加世博会_海事服务世博 世博成就海事
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清政府数次努力 1904年终于参加世博会

中国旧景 资料图

世博会——世界博览会,中国人在19世纪末上世纪初曾经叫做“炫奇会”、“赛奇会”,后来叫做“万国博览会”;世博会最早出现在欧洲,现在人们公认的首届世博会是1851年5月1日的英国伦敦博览会,当时在海德公园有10多公顷面积25国参加600万游客。不过若往前追朔,早在1756年英国艺术学会就在伦敦举办过农业机械展览会,1798年和1802年法国也在巴黎举办过艺术品和制造品展览会,此后欧洲渐开展览会和博览会的风气。

自那以后,虽然世界历经了多次战争灾难,但是从总体上看,仍然呈现出各大国竞相争办,参展国数量、人次、投入资金和规模面积都不断扩大的趋势。一百五十年来,全世界一共举办了58次世博会,1798年的拿破仑法国,1893年纪念哥伦布发现美洲400周年的芝加哥万国博览会,1900年的巴黎万国博览会……以美国举办次数最多,1939年纽约世博会的面积最大,2000年德国汉诺威世博会的投入资金最多规模最大。

历届世博会上,从早期的打字机、火车、无线电、缝纫机、汽车到电视机和电脑,诸如埃菲尔铁塔、亚历山大三世桥等等,无不一次次地引起世界性的轰动,无不成为科学技术先进生产力的展台,无不成为社会经济、科技文化和建筑景观等等的时代标志,无不成为推动世界尤其主办国社会经济的强心剂。世博会打破自然障碍和人为樊篱,克服民族种族和宗教信仰的界限,成为全人类的和平友好盛会。

徐德琼、王韬和李圭三名商人——中国人第一次走进“赛奇会”

一直到不久前,我们还以为第一个有幸参观“炫奇会”的中国人是清末洋务运动著名的的先驱者王韬。当年逃亡海外负罪在身的他因祸得福周游世界,在法国适逢1867年巴黎万国博览会——不过这一切他只是个人游客身份。

曾经也有人错以为中国第一次参加世博会是1873年的维也纳博览会。时任清政府总税务司的英国人赫德派了一个名叫包腊(E.C.Bowra)的英国人代表参会。不过很显然,因为包腊不是中国人也不是清政府所派遣,所以他并不具备作为中国参会代表的资格。

我们还曾认为是一个名叫李圭的清朝商人,第一个作为正式代表参加了世博会。可是,最近上海“世博网”发布的一条惊人的消息,刷新了这个纪录:去年一个叫徐润的市民报告他的祖先曾经参加过伦敦第一届世博会,并获得了金、银大奖。于是,上海申博办在茫茫的清史资料中寻找佐证。终于,上海图书馆近代文献中心的张伟等人从徐姓家谱中找到了这位名叫徐德琼的买办在1851年把湖州丝绸送到英国世博会上参展并获金奖的记录,从英国皇家协会1852年出版的《英国伦敦第一届世博会评奖委员会报告书》上查到了相关的记载:来自上海的荣记湖丝得到好评,评奖委员会决定授予奖牌。徐德琼(1822-1873年),名瑞珩,号荣村,广东香山人,是上海开埠后第一批来沪闯荡的广东商人。1851年,他以自己经营的中国特产“荣记湖丝”参加在伦敦的首届世博会,引起重视,一举摘得维多利亚女王颁发的金、银奖牌各一枚。

虽然如此,虽然中国人走进世博会的历史随着不断地发掘还会更加地丰富,但李圭毕竟是最早带着中国展品走进世博会并留下历史足迹的人之一:那是在1876年举办的美国费城万国博览会,来自中国江苏的李圭参赛并亲历了盛会。那次博览会的主题是庆祝美国建国一百周年,在以后的很长时间里都是规模最大的一届盛会。李圭的更具价值的贡献还表现在回来后写了一本名叫《环游地球新录》的书,其中记道:“中国赴会之物,计七百二十箱,值银约二十万两。陈地之地,小于日本,颇不敷用。此非会与地不均,盖我原定仅八千正方尺,初不意来物若是多也。”原来远涉重洋运去的展品,大大超过了预期数量,结果连原计划的展场都不够用了。

李圭作为清朝工商业界代表,是由北洋大臣李鸿章派遣的,所以李大人还专为这本书作了序:“大清光绪纪元之二年岁在丙子为美利坚立国百年之期美人设会院于费里地费城,广集各国珍玩古器,日用服饰生潜动植物诸赛奇公会将欲考究物产修好睦邻盖仿欧洲赛会而纫为是举也江宁李圭以东海关税务司德君璀琳国家者甚远且大又岂仅一名一物为足互资考镜也哉……”

这篇短序虽然写得简单,但是对于世博会的内容意义,概括得还是可以。想李圭一介商贾的文字,居然能够得到当朝重臣的亲笔题序,或许也体现了当年洋务大臣对于世博会的理解和重视吧。